Американці опинилися за крок від створення штучного сонця — вчені майже досягли ланцюгової термоядерної реакції

43

Вчені з національного комплексу лазерних термоядерних реакцій сша (national ignition facility, nif) при ліверморської національної лабораторії імені лоуренса повідомили про рекордної потужності виходу енергії в процесі термоядерної реакції. Новий підпал виробив в 25 разів більше енергії, ніж в ході попереднього експерименту. Це виводить дослідників на поріг, наступний крок з якого обіцяє запалити на землі штучне сонце.

Джерело зображення: john jett, llnl

Комплекс nif займає площу трьох футбольних полів. На його території розміщені 192 потужних лазера, сфокусованих в одну точку в центрі робочої камери. Таблетка палива з ізотопів водню дейтерію і тритію діаметром кілька міліметрів поміщається в фокус і підпалюється. При температурі понад 3 млн °c паливо перетворюється в хмару плазми, а ударна хвиля стискає його в точку діаметром з людського волосся. У цей момент починається злиття атомів водню з синтезом атомів гелію і вивільняється колосальний обсяг енергії.

За попередніми оцінками, а досвід ще очікує рецензування в науковому світі, в ході реакції виділилося 1,3 мегаджоуля енергії. Це приблизно 70 % від витраченої на підпал палива енергії. Це той поріг, впевнені вчені, наступний крок за який призведе до самопідтримуючої термоядерної реакції. До отриманого результату дослідники з nif йшли близько десяти років і шлях опинився у вірному напрямку.